Enciclopedia Virtual de las Serpientes
Género Atheris
Cope, 1862
Taxonomy ID 111215


Las Víboras arborícolas son relativamente pequeñas como tales, pues incluso las mayores hembras no llegan a alcanzar una longitud de setenta y cinco centímetros.
Tienen una coloración verde, marrón-amarillento o verde y negra.
Las Serpientes del género, conservan el robusto cuerpo característico de la subfamilia, pero utilizan una cola prensil para mantenerse en su medio ambiente.
Las Víboras arborícolas presentan en el cuerpo escamas en pronunciada forma de quilla e imbricadas. En la cabeza poseen escamas completamente fragmentadas y parecidas a las del cuerpo.
Todos ellos tienen el rasgo distintivo de las costumbres arborícolas, la cola prensil.
No son muy activos, comúnmente colgando suspendidos entre las ramas. Por encontrarse colgados, generalmente, tienen la cabeza en posición inferior a la cola.
Es posible que su alimento comprenda algunos vertebrados arborícolas, pero generalmente se alimentan de ranas y mamíferos pequeños. Las crías se alimentan de grillos pequeños y ranas.
Son ovovivíparos, la hembra tiene hasta veinte crías.
Poseen un veneno aparentemente no mortal para el humano, aunque la mordedura se considera seria.
Se encuentra validado por ITIS "Integrated Taxonomic Information System".
Se dispersan por África tropical.
Presenta quince especies.

Especies:

Atheris acuminata
Atheris anisolepis

Atheris barbouri
Atheris broadleyi
Atheris ceratophora
Atheris chlorechis
Atheris desaixi
Atheris hirsuta
Atheris hispida
Atheris katangensis
Atheris mabuensis
Atheris matildae
Atheris nitschei
Atheris rungweensis
Atheris squamigera
Atheris subocularis

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