Enciclopedia Virtual de las Serpientes
Género Echis
Merrem, 1820
Taxonomy ID 8699


Está integrado por especies de no más de setenta y cinco centímetros de longitud, aunque algunos ejemplares llegan hasta los noventa centímetros.
Generalmente presentan un color que va desde el marrón claro al marrón rojizo y marrón oscuro, con marcas romboidales y/o manchas redondas en filas.
La cabeza posee ojos muy grandes con pupilas verticales. Es grande y bien diferenciada del cuello.
Las escamas dorsales son de dos formatos. Las que se encuentran sobre el dorso y los laterales están fuertemente carenadas y en forma normal. Las que se encuentran en la zona laterodorsal, también fuertemente carenadas pero ubicadas en forma oblicua. Estas hileras emiten un sonido, similar al del vapor a presión, que se produce por el frotamiento de las escamas cuando reptan por el suelo frotando los flancos uno contra otro.
Habitan en los desiertos de arena y de ripio, en estepas, sabanas, y en áreas exteriores de bosque.
Primariamente nocturnos. Se alimentan, principalmente, de lagartos y mamíferos pequeños; los juveniles también se alimentan de artrópodos.
La locomoción en parte se realiza mediante un movimiento lateral, sidewinding.
Son ovovivíparos y tienen entre seis y quince crías.
Poseen un veneno sumamente potente, frecuentemente mortal a pesar del tratamiento con suero. La mayoría de las mordeduras sufridas en las sabanas africanas son imputables a este género. Por tal motivo se han confeccionado sueros monovalentes contra ellos.
Se encuentra validado por ITIS "Integrated Taxonomic Information System".
Se dispersa por los bosques ecuatoriales del norte de África hacia el Oriente Cercano y Asia Central. Se encuentra, también, en la India y Sri Lanka.
Consta de once especies, en parte politípicas.

Especies:

Echis borkini
Echis carinatus
Echis coloratus
Echis hughesi
Echis jogeri

Echis khosatzkii
Echis leucogaster
Echis megalocephalus
Echis ocellatus
Echis omanensis
Echis pyramidum

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