Enciclopedia Virtual de las Serpientes
Generalidades

 

El suborden de los Ofidios o Serpentes (Taxonomy ID 8570) incluye Reptiles que se caracterizan por:

- cuerpo muy alargado, subcilíndrico, cubierto de escamas córneas.
- escamas en la región ventral, por lo común alargadas en sentido transversal, diferentes a las dorsales (carácter distintivo respecto a los Saurios).
- ausencia de patas. La cintura no existe, y del abdomen sólo hay indicios.
- boca muy dilatable, gracias a dos factores. La existencia de un ligamento elástico que reúne por su parte anterior las dos ramas maxilares, y la movilidad especial del largo hueso cuadrado que une la mandíbula con el cráneo.
- columna vertebral constituida por gran número de vértebras (desde cien a quinientas), dotadas de gran fuerza y flexibilidad, gracias a la presencia de apófisis especiales articuladas (zigapófisis) accesorias.
- párpados fijos, transparentes.
- lengua filiforme, estrecha, bífida y movible.
- pulmón derecho más desarrollado que el izquierdo, el cual puede ser rudimentario.
- hendidura cloacal transversa.
- régimen alimentario compuesto de animales vivos, que devoran enteros.
- especies ovíparas en su mayor parte y también ovovivíparas.
- huevos en forma elíptica.
- órgano de detección infrarroja en algunas familias
- otras.

Las Serpientes, que se dispersan por todo el mundo, probablemente están desapareciendo más rápidamente que cualquier otro grupo de vertebrados.

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