Enciclopedia Virtual de las Serpientes
Género Helicops
Wagler 1828
Taxonomy ID 46306


Miden hasta un metro de longitud.
Uniformemente grisáceo, verdoso, azulado o castaño, a veces con rayas longitudinales o con un modelo reconocido de acuerdo a la especie, bandas, rayas, jaspeaduras, etc.
La cabeza está poco diferenciada del cuello. Presentan un sólo escudo en lugar del par de internasales de costumbre. Poseen, por este motivo, las ventanas nasales más cerca de la parte superior de la cabeza que les permite respirar con facilidad estando en el agua. Los ojos, moderados o pequeños con pupila circular, están ubicados, casi, en la parte superior de la cabeza, a la misma altura que las narinas.
Sus dientes maxilares se encuentran en número de dieciocho a veinticinco. Los más posteriores son largos, mientras que los mandibulares (dentarios) son de igual tamaño.
El cuerpo es de aspecto tosco, cilíndrico. Cola moderada con dos hileras de escamas subcaudales.
Poseen diecinueve a veinticinco hileras de escamas dorsales y laterales, que en algunas especies se encuentra fuertemente carenadas e imbricadas. Las escamas no poseen marca apical.
Género netamente acuático. Se alimentan casi exclusivamente de peces y ranas.
Son sumamente agresivos y muerden por cualquier motivo.
Son ovovivíparos y tienen de diez a veinte crías.
Se dispersan en Sudamérica, desde Colombia hasta Argentina.
Consta de dieciséis especies.

Especies:

Helicops angulatus
Helicops carinicaudus
Helicops danieli
Helicops gomesi
Helicops hagmanni
Helicops hogei
Helicops infrataeniatus
Helicops leopardinus
Helicops modestus
Helicops pastazae
Helicops petersi
Helicops polylepis
Helicops scalaris
Helicops tapajonicus
Helicops trivittatus
Helicops yacu

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