Enciclopedia Virtual de las Serpientes
Género Lachesis
Daudin, 1803
Taxonomy ID 8751


Este apelativo se debe al nombre de unas de las tres Parcas, Lachesis. Era la encargada de cortar el hilo de la vida humana.
Llegan a medir hasta tres meros con setenta y cinco centímetros de longitud. Junto con los géneros Ophiophagus y Oxyuranus, es una de las serpientes más grandes.
El cuerpo presenta un color marrón claro de fondo, donde se destacan las bandas transversales, de un color muy oscuro y con algunos bordes claros, con forma romboidal. Presentan una banda muy oscura y notoria de, aproximadamente, dos escamas que va desde la parte posterior del ojo hasta la comisura superior de la mandíbula.
La superficie dorsal de la cabeza está cubierta con pequeñas escamas. La cola, sin cascabel, pero con espina córnea. Cuando se excitan hacen vibrar la cola como en los géneros Agkistrodon, Bothrops, Crotalus, y Sistrurus.
Habitan en microclimas fríos de los bosques tropicales húmedos, especialmente en montañas.
Generalmente nocturnos, se alimentan casi exclusivamente de pequeños mamíferos.
El veneno no es muy potente, pero la dosis inyectada con cada mordedura es muy grande, además los colmillos son largos e inyectan el veneno profundamente. Sin ser tratadas, las mordeduras pueden, fácilmente, ser mortales.
Son ofidios de características muy peculiares, ya que perteneciendo a la Subfamilia de los Crotalinae, poseen diferencia muy específicas con ellos a saber:

- son ovíparos.
- la hembra incuba los huevos gracias al aumento de su temperatura corporal. La incubación dura entre setenta y seis y setenta y nueve días.
- protege a sus huevos de las aves de rapiña y otros predadores.
- dentro del género hay dos especies que son las que alcanzan mayor tamaño entre las serpientes venenosas americanas. Sobrepasan los tres metros de longitud.
- son tan agresivos e irritables que atacan y muerden a sus víctimas sin que sean molestados.

Se encuentra validado por ITIS "Integrated Taxonomic Information System".
Se dispersan por Nicaragua, el norte de Sudamérica y Trinidad.
Presenta cuatro especies.

Especies:

Lachesis acrochorda
Lachesis melanocephala
Lachesis muta
Lachesis stenophrys

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