Enciclopedia Virtual de las Serpientes
Género Natrix
Laurenti 1768
Taxonomy ID 8583


Miden entre ochenta centímetros y un metro con cincuenta centímetros. Excepcionalmente alcanzan los dos metros de longitud.
Son de variados colores, entre los que se encuentran como fondo el color verde, marrón, marrón oscuro, marrón-verdoso. Generalmente poseen marcas, manchas o jaspeaduras.
La cabeza se diferencia del cuerpo. Poseen ojos grandes con pupila redonda. Los dientes son grandes y aproximadamente iguales. Aunque la secreción desde las glándulas salivales sea fuertemente tóxica, en la boca no hay dientes acanalados ni colmillos.
El cuerpo está cubierto por escamas fuertemente carenadas, frecuentemente imbricadas.
Tienen costumbres diurnas.
Son muy agresivos y muerden a la menor provocación. Jamás llegan a amansarse.
Se alimentan de peces, lombrices e invertebrados. Casi nunca se alimentan de animales de sangre caliente. Su alimento preferido son las ranas. Cuando nadan, para alimentarse de animales acuáticos, suelen aplanar el cuerpo extendiendo las costillas. A veces se concentran en el agua para cazar en conjunto.
Dondequiera que se encuentren, tienen la costumbre de defenderse por medio de una secreción anal pestilente.
Prácticamente todas las Serpientes de agua del Viejo Mundo, salvo una, son de reproducción ovípara, por el contrario las de América son ovovivíparas y traen hasta cien crías al mismo tiempo. Los ovíparos, requieren lugares secos, cálidos y soleados para depositar sus huevos, frecuentemente en un lugar alto y lejos del agua.
Este género, anteriormente incluyó otras muchas especies, frecuentemente bajo el sinónimo de Tropidonotus. Hoy, la mayoría de estas especies, se incluyen en los géneros Afronatrix, Amphiesma, Nerodia, Rhabdophis, Regina, Seminatrix, Sinonatrix, Xenochrophis, y otros.
Se encuentra validada por ITIS "Integrated Taxonomic Information System".
Se distribuyen por todo el hemisferio Norte.
Presenta cuatro especies.

Especies:

Natrix maura
Natrix megalocephala
Natrix natrix
Natrix tessellata

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