Enciclopedia Virtual de las Serpientes
Género Thelotornis
Smith 1849
Taxonomy ID 186608


Llegan a medir hasta un metro con treinta centímetros de longitud.
Son de color grisáceo, verde claro con curiosas manchas marrones, negras, blancas y de otras tonalidades.
Son extremadamente delgados, con un grosor apenas mayor que el de un lápiz grande. Ligeramente comprimido lateralmente con escamas estrechas a lo largo del dorso ligeramente carenadas.
Cabeza estrecha y alargada, aunque perfectamente diferenciada del cuerpo. Tienen grandes ojos con la pupila horizontal formando una figura de "8".
Habitan en sabanas y bosques de galería. Tienen costumbres arborícolas. Se los conoce como Serpiente de viña africana y Serpiente pájaro. Se confunden con los tallos de las plantas o con las ramitas por entre las que se mueve.
Si bien devoran pequeños pájaros, su alimento principal son las ranas, geckos, camaleones y serpientes.
Pertenecen al grupo de los opistoglifos y presentan grandes colmillos acanalados a la altura de los ojos. El veneno es sumamente potente y ha ocasionado muertes humanas.
Son ovíparos. Ponen de seis a diecinueve huevos de gran tamaño.
Cuando son molestados o están excitados inflan su cuello enormemente.
Se dispersan por África central y del sur.
Presenta cuatro especies.

Especies:

Thelotornis capensis
Thelotornis kirtlandii
Thelotornis mossambicanus
Thelotornis usambaricus

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