Enciclopedia Virtual de las Serpientes
Género Vipera
Laurenti, 1768
Taxonomy ID 8703


Las víboras, lentas en sus desplazamientos, son fulminantes cuando se trata de atacar a sus presas, en general pequeños mamíferos, aves y lagartijas, que engullen una vez que los han matado.
Muestran un zigzag oscuro sobre su dorso.
Pueden emitir un silbido largo.
Como indica etimológicamente su nombre latino, se trata de Reptiles ovovivíparos. Nacen cada vez de tres a veinte pequeños, perfectamente formados y envueltos en una fina membrana que se rasga enseguida. Los recién nacidos poseen ya glándulas activas, portadoras de veneno, y se lanzan inmediatamente a la caza de animalitos pequeños.
Las víboras no atacan al hombre si no son molestadas.
Sus enemigos son los erizos y las aves de rapiña.
El aparato venenoso de las víboras está constituido por dos largos dientes curvos, acanalados interiormente, e implantados en la mandíbula superior. La conformación de ésta, muy corta, permite a los dientes un movimiento de rotación de atrás hacia delante, de tal modo que, mientras en su posición de reposo se mantienen planos a lo largo del paladar para hincarlos se proyectan hacia delante, se disponen en sentido vertical, penetran en la carne de la víctima e inyectan el veneno segregado por las glándulas, que son comprimidas por un sistema muscular adecuado. Tanto en esta subfamilia, como en la de los Crotalinae, en el caso de ataque al hombre o a un animal de gran porte, la palabra mordedura se usa impropiamente, pues la acción que realiza el Ofidio es de clavar los colmillos.
El veneno de las víboras tropicales suele ser mortal, pero incluso el de las de europeas puede matar a un hombre adulto. Contiene sustancias tóxicas que actúan sobre la sangre y el sistema nervioso. Los síntomas y efectos del envenenamiento, variables según los casos, son:
- intenso dolor en la parte afectada, con posterior tumefacción.
- vértigo, estado de angustia y decaimiento.
- palidez, dolores intestinales, vómitos y diarrea.
- abundante sudor frío, sed intensa, pulso irregular y respiración anormal.
- en los casos graves, produce además, una fuerte hemorragia, que lleva a la víctima al estado de coma y la muerte, que puede producirse entre las veinticuatro y treinta y seis horas siguientes.
Viven en Europa en lugares de inviernos largos y estaciones cálidas cortas. En Asia a este género se lo denomina "Daboia".
Se encuentra validada por ITIS "Integrated Taxonomic Information System".
Presenta veintitres especies que en actualidad se dividen en tres grupos.

Especies:


Vipera altaica
Vipera ammodytes
Vipera aspis

Vipera barani
Vipera berus
Vipera bulgardaghica
Vipera darevskii

Vipera dinniki
Vipera eriwanensis
Vipera kaznakovi

Vipera latastei
Vipera lotievi
Vipera magnifica
Vipera monticola
Vipera nikolskii
Vipera orlovi
Vipera palaestinae
Vipera pontica

Vipera renardi
Vipera sachalinensis
Vipera seoanei

Vipera transcaucasiana
Vipera ursinii

Índice

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