Enciclopedia Virtual de las Serpientes
Género Zaocys
Cope 1860
Taxonomy ID 8586


A este género se lo denomina Serpiente rata asiática. En la acatualidad se encuentra como Género Ptyas Fitzinger 1843 Taxonomy ID 31141
Son verdaderamente serpientes gigantes, llegan a medir hasta tres metros con setenta centímetros de longitud, aunque lo normal es dos metros con cincuenta centímetros, de los cuales un tercio corresponde a la cola. Es el más grande de la Familia Colubridae.
Los colores y marcas son, frecuentemente, muy diferentes entre los juveniles y los adultos; los juveniles poseen manchas amarillas sobre un tostado de fondo, o reticulados, bandas cruzadas o rayas longitudinales de color marrón o negro. Los adultos frecuentemente poseen colores más oscuros y frecuentemente llegan al melanismo.
Son fuertes pero delgados. La cabeza de forma alargada se diferencia claramente del cuello. Poseen grandes ojos. Las escamas dorsales son o todas lisas o las centrales de la cuarta a sexta fila carenada.
Se los encuentra en hábitats húmedos tal como ríos y lagunas que se forman en regiones secas. También en zonas exteriores de bosques de la región del monzón y bosques lluviosos.
Aunque son terrestres, son excepcionales nadadores y buceadores. La dieta principal consiste en ranas, pero también se alimentan de otros vertebrados.
Son diurnos y crepusculares. Se alimentan de sapos y ranas, lagartos, serpientes y mamíferos hasta el tamaño de un conejo.
Son ovíparos, y la hembra pone de seis a veinte huevos. Suelen realizar de tres a seis puestas anuales. Los huevos son puestos cuando están muy avanzados en el desarrollo embrionario.
Se dispersan por Indochina y sur de China, y mediante grandes secciones del archipiélago Indoaustraliano a las Filipinas.
Consta de ocho especies.

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